Tendinopatia rotulea: combattila con le onde d’urto!

La tendinopatia rotulea è una patologia caratterizzata da dolore localizzato al polo inferiore della rotula (in posizione prossimale) o all’inserzione sulla tibia (in posizione distale), che aumenta quando si attivano gli estensori del ginocchio. Un problema a livello del ventre è invece molto meno frequente.

dottor adriano santospagnuolo

La tendinopatia rotulea fa parte di un gruppo di quadri patologici che hanno in comune un dolore anteriore del ginocchio (detto anche “patellofemoral pain”), quindi l’esame obiettivo, l’anamnesi e le immagini devono escludere (o includere) le altre patologie, anche se meno frequenti 1.

Tra le possibili patologie coinvolte troviamo: 

  • Tendinopatia quadricipitale*
  • Sindrome femoro-rotulea
  • Hoffite
  • Borsiti locoregionali
  • Sindrome della plica
  • Osteocondrosi giovanili (Osgood-Schlatter/Sinding-Larsen-Johansson);

*La tendinopatia rotulea/quadricipitale è frequente soprattutto negli sportivi: non a caso è stata infatti definita anche “ginocchio del saltatore” (Jumper’s Knee, Blazina 1973) perché spesso colpisce chi pratica sport di salto 2.  È una patologia che si riscontra soprattutto negli atleti e in particolare è molto frequente nei giocatori di pallavolo 3,4.

Tutte le cause della tendinopatia rotulea, una patologia spesso legata allo sport

Anche se la tendinopatia rotulea è stata spesso collegata all’impegno fisico associato allo sport, a volte può colpire anche le persone sedentarie.

Alcuni fattori intrinseci che aumentano il rischio di tendinopatia rotulea sono:

  • Sovrappeso
  • Accorciamento delle catene cinetiche
  • Eterometria degli arti
  • Limitazioni della dorsiflessione di caviglia
  • Appoggio plantare scorretto
  • Riduzione della forza degli stabilizzatori di bacino e del tricipite surale

Tra i fattori estrinseci troviamo invece:

  • Superfici di gioco
  • Calzature

La causa più evidente in letteratura è l’allenamento inappropriato ed eccessivo, pertanto possiamo anche parlare di “tendinopatia da overuse5,6,7,8,9,10.

La diagnosi: l’utilità dell’ecografia e della risonanza magnetica

Per quanto riguarda la diagnostica per immagini, risonanza magnetica ed ecografia sono entrambe utili ma nessuna delle due può esser considerata da sola “gold standard” nella diagnosi della tendinopatia rotulea: la scelta dell’uno o l’altro esame dipende dall’abilità clinica nell’interpretare l’una o l’altra metodica d’indagine.

Negli studi più recenti che hanno messo a confronto le metodiche, l’ecografia si è rivelata più accurata nel confermare la diagnosi di tendinopatia rotulea e nel predirne lo sviluppo in futuro, mentre la risonanza magnetica è chiaramente più utile per un esame d’insieme del ginocchio 11,12,13,14,15,16,17,18,19,20,21.

La cura vincente: la terapia con le onde d’urto focalizzate

Un trattamento conservativo è sempre raccomandato come strategia terapeutica iniziale. La terapia fisica più usata e trattata dal punto di vista bibliografico per la tendinopatia rotulea è l’onda d’urto focalizzata. L’onda acustica generata nelle onde d’urto focalizzate (ESWT) viene trasmessa in profondità e converge sul tessuto target: se usata in modo corretto, può portare alla risoluzione della sintomatologia dolorosa in poche settimane.

Come detto, è importante attenersi alla posologia indicata dalle linee guida e non eccedere: somministrare onde d’urto focalizzate in modo ripetuto a livelli d’energia troppo alti potrebbe aumentare la probabilità di far fallire la terapia.

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